Fejringen af Valentinsdag stammer fra en gammel romersk højtid, Lupercalia. En del er sket siden.

At vi i dag fejrer ”Valentinsdag” skyldes en romersk præsts skæbne. Claudius II’s (213-270 r.Kr.) regeringstid var en turbulent tid for Rom og Claudius, der også gik under navnet Claudius den Onde, havde svært ved at rekruttere mænd til militæret. Claudius mente, at årsagen var, at de unge mænd var knyttet til deres elskede og ikke ønskede at gå i krig. Derfor forbød han unge soldater at gifte sig. Historien siger, at en præst ved navn Valentin viede unge soldater i smug. Det gik dog sådan, at Valentin blev fanget, fængslet og idømt dødstraf. Under sin fængsling forelskede Valentin sig hovedkulds i fængselsinspektørens datter, og på dagen for sin henrettelse efterlod han hende en note med teksten: ”From your Valentine”. Den 14. februar 270 e.Kr. blev Valentin halshugget til offentligt skue. 

Først i 496 e.Kr. indførte pave Gelasius en helligdag den 14. februar, til minde om kærlighedspræsten, Valentin. Siden da har vi fejret kærligheden den 14. februar. Vi har i dag tradition for at købe blomster, gaver eller sågar skrive sin elskede et klassisk Valentinskort.